ROBÓTICA, TECNOLOGÍA
Dejar un comentario

LOS 5 HITOS DE LA BIÓNICA

3bf69c36523ad0b573347b93394d6544d823c270d8c7ae118ac9792d9386f89a 68d6313eb6a92faa0464ce2e202aad4b

06 noviembre 2014

El hombre biónico está más cerca, desde que el pasado mes de octubre se dio a conocer un avance revolucionario en este campo. Un hombre es capaz de mover un brazo implantado de manera natural y ha vuelto a realizar sus tareas cotidianas (incluido su trabajo de camionero), diez años después de sufrir la amputación de su miembro.

En este logro, fruto de un proyecto de investigación de dos universidades suecas, confluyen dos disciplinas de rápida progresión en los últimos años. Por un lado, el desarrollo de la mecanotrónica ha permitido implantar prótesis cada vez más sofisticadas. Y además, los neurocientíficos han conseguido reproducir todos los pasos del proceso que lleva desde pensar en mover un brazo hasta que este se mueve y manda sus sensaciones de vuelta al cerebro.

Sin ningún control remoto, el camionero sueco de nombre Magnus, puede coger cosas y sentirlas. Lleva 18 meses haciendo vida normal. Y esto supone hacer historia en una disciplina, la biónica, cuyos principales logros repasamos aquí:

OpenMind-ventana-reportaje-hitos-bionica-1

Prótesis y amputaciones (s.XVI). La “prehistoria” de la biónica se remonta al antiguo Egipto, donde hace unos 3.000 años se usó la primera prótesis conocida: un dedo de madera que se ajustaba al pie con una pieza de cuero. Pasó mucho tiempo hasta que se empezaron a usar miembros mecánicos, que recuperaban la función de extremidades perdidas. Fue en el siglo XVI, cuando el cirujano-barbero francés Ambroise Paré inventó una mano postiza con un mecanismo para mover los dedos.

Paré trabajaba en el campo de batalla y también sentó las bases de la cirugía para realizar amputaciones, el primer paso imprescindible para luego poder hacer implantes. Desde entonces, la tecnología de los miembros artificiales ha estado muy vinculada a las guerras, con importantes avances tras cada uno de los grandes conflictos bélicos. Así, la Segunda Guerra Mundial impulsó el desarrollo de las prótesis modernas, hechas de nuevos materiales como plásticos y titanio.

Créditos: ipfer

OpenMind-ventana-reportaje-hitos-bionica-2

Implante coclear (1976). Fue uno de los grandes logros de la biónica, pues permitió por primera vez a una persona recuperar un sentido que había perdido: el del oído. Más allá de los audífonos, que amplifican el sonido, el implante coclear permite sentir el sonido a pacientes que tienen sordera profunda debido a daños en la cóclea (situada en su oído interno) pero cuyo nervio auditivo funciona perfectamente.

Esta técnica requiere una operación quirúrgica, realizada por primera vez en un hospital de París en septiembre de 1976. Además de colocar un micrófono externo que recoge y procesa el sonido, hay que implantar dentro del cráneo un dispositivo que transmite las señales eléctricas al nervio, mediante unos electrodos.

OpenMind-ventana-reportaje-hitos-bionica-3

Corazón artificial (1982). Otro de los grandes objetivos de la biónica es remplazar el corazón humano con un dispositivo artificial. La mecánica básica del corazón es la de un sistema de bombeo, pero las sutilezas del nuestro músculo más importante hacen que imitarlo de manera permanente sea un reto aún pendiente.

Los corazones artificiales se utilizan principalmente para mantener con vida a los pacientes que esperan un trasplante. Pero en diciembre de 1982 un equipo de investigadores de la Universidad de Utah (EEUU) se atrevió a implantar un dispositivo para sustituir definitivamente al corazón. El receptor, Barney Bailey Clark, sobrevivió 112 días con su corazón artificial. Desde entonces la mejora en el mecanismo, el control del rechazo (igual que en los trasplantes) y en las baterías han permitido alargar la supervivencia hasta más de 7 años seguidos con un mismo corazón artificial.

OpenMind-ventana-reportaje-hitos-bionica-4

Mano robótica (1961). Los años sesenta del siglo XX supusieron eldespegue de la robótica moderna, gracias al trabajo de instituciones como el MIT y su laboratorio de Inteligencia Artificial. Allí, Heinrich Ernst diseñó la primera mano mecánica operada por ordenador en 1961. Siguiendo su estela, en 1963 los investigadores de un hospital de Downey (California) crearon el primer brazo robótico destinado a asistir a pacientes con minusvalías.

En los años siguientes los brazos robóticos tuvieron aplicaciones industriales. Las protesis robóticas se perfeccionaban sobre todo en la ciencia ficción, como la mano biónica que implantaban a Luke Skywalker en la película “El imperio contraataca” (1980). Ha sido ya en el siglo XXI cuando esa idea empezó a hacerse realidad, con la comercialización de manos robóticas cada vez más sofisticadas e inteligentes, que detectan la presión y saben cuando hay que dejar de apretar un objeto antes de dañarlo.

OpenMind-ventana-reportaje-hitos-bionica-5

Control mental (2007). Las guerras de Irak y Afganistán tuvieron el efecto colateral de impulsar el desarrollo de verdaderos miembros biónicos. La agencia de investigación militar estadounidense (DARPA) invirtió casi 50 millones de dólares en diferentes prototipos, implantados a veteranos de guerra que habían sufrido amputaciones.

En 2007 Claudia Mitchell, ex-marine estadounidense, fue la primera mujer implantada con un brazo biónico. Podía abrir y cerrar su mano pensando en ello. Aunque ese control mental era indirecto. Los cirujanos redirigieron los nervios de su brazo amputado hacia músculos de su pecho, que al contraerse transmitían señales al miembro robótico. En los últimos años se han producido multitud depequeños avances que permiten una comunicación más directa con el cerebro e incluso bidireccional: los pacientes como el camionero sueco Magnus ya reciben sensaciones a través de sus miembros biónicos.

91a15b1b411c14f5d1751b2f5e7a5910

Ventana al Conocimiento

Anuncios
This entry was posted in: ROBÓTICA, TECNOLOGÍA

por

Trato hoy desatando y doy la amargura feliz al prójimo, en la vida que ya viví en la soledad amamantada, no hay un gramo de color no vivido,el que yo quiero, lo otro es el orgullo de nuestras naciones, que nos impulsan denostados, al vergel del paraíso, una y otra vez lo juro; pero no me lleves la contraria, cuando se te ven los ojos rubillos, de querer lo que no se puede, de hecho lo conseguido me deja vivir bien, y sentir el cariño del país y sus vienes raíces, estoy bien ,esto no es poco ,lo que vamos viendo... José María Medina Esteban

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s